PaluhadlekThose of you who have followed my site on a regular basis will know that I am a huge fan of the golden era of Muay Thai. The golden era occurred during the early 90s when the stadiums were filled to the rafters and the fighters fought using all aspects of Muay Thai from start to finish. Nowadays the stadiums are seldom full and fighters fight to a style that keep the gamblers happy.

On Christmas morning of 1994 I unwrapped a gift which contained a video of the Kings of Muay Thai volume one. The video was of one the best, if not the best, show of Muay Thai in the UK even going by todays standards. The event was broadcasted live to Thailand and consisted of Thailand’s elite against Europe’s best.

The first fight on the video was of Dutch fighter Maikel Lieuwfat taking on Thai champion Paluhadlek Sitchunthong. I’d heard of Lieuwfat as he was a stable mate of the late Ramon Dekkers but i’d never heard of Paduhadlek. The fight was fast paced from round one and from that point on I was a fan. Paluhadlek was so clever and strong, he took Lieuwfat out with four rounds which is no easy feat as Maikel is hard as nails.

Those of you who haven’t heard of Maikel Lieuwfat should check him out as I believe he doesn’t get the recognition he deserves. He fought all of the top guys during the golden era such as Rambo, Karuhat, Samart, Orono, Luan Suan and many more.

Recently I’ve had a young American/Thai fighter message me going by the name of Chanon Kuldraree. He’s only recently started competing but is already making a name for himself over in the states. I quickly found out Chanon comes from a great Muay Thai background as his father Paluhad was Lumpinee Bantamweight during the 70s and his uncle is….Paluhadlek (Lek means small in Thai so his name means little Paluhad). Chanon is definitely learning Muay Thai from the very best in the sport without a doubt.

So I have to say a huge thanks to Chanon for arranging this interview with his Uncle for me.


Firstly thank you for taking the time out to do this interview it’s not often Muay Thai fans in the west get to hear from fighters in your generation.

1. What area in Thailand do you come from? คุณมาจากภาคไหนครับ

ผมเกิดที่จังหวัดปทุมธานี ตอนเหนือของกรุงเทพ ห่างจากกรุงเทพประมาณ 30 กิโลเมตร.
I was born in the province of Pathum Thani, located to the north of Bangkok it’s only about 30 kilometres away.
Paluhadlek with his older brother2. Why did you start training in Muay Thai and where did you first train? คุณเริ่มซ้อมที่ค่ายมวยที่ไหนครับ..แร้วเป็นเพราะอะไรที่คุณเริ่มซ้อมมวย

เริ่มหัดมวยครั้งแรกกับพ่อที่ค่ายศิษย์ชุนทอง ..สาเหตุที่ซ้อมมวยเพราะมีพี่ชาย() ชกมวยอยู่แล้ว และอยากเรียนหนังสือ.
I first started training at Sitchunthong camp, my older brother was already training and fighting so this inspired me to do the same. I was also keen to learn how to read and write and this gave me the opportunity to do so. (In Thailand when the boxing camps take on young fighters they look after them as if they were their own. Generally the camps would have been responsible for their accommodation, food and of course their education)

3. How old were you when you first competed in Bangkok? คุณอายุเท่าไหร่ตอนที่คุณเริ่มแข่งขันที่กรุงเทพฯ..แร้วคุณซ้อมที่ค่ายไหนครับ

ผมเริ่มซ้อมมวยตั้งแต่อายุ 8 ปี กับ พ่อ ที่ค่ายมวย ศิษย์ชุนทอง และเริ่มขึ้นชกครั้งแรกเมื่ออายุ 9 ปี เริ่มเข้าชกที่เวทีลุมพีนี เมื่ออายุได้ 16 ปี
I started training at the age of 8 with my dad at Sidchuntong and started competing at the age of 9. I entered and started fighting at the Lumpini Stadium at the age of 16.

4. Can you remember how many fights you’ve had? คุณแข่งขันมวยกี่ครั้งครับ

ผมชกมวยมาทั้งหมด 219 ครั้ง
In my career I have fought a total of 219 fights.

5. What was your favourite techniques? เวลาชกกับคู่ต่อสคุณู้มักจะมองส่วนไหนเป็นหลัก..แร้วชอบใช้เทคนิคอะไรที่สุดครับ

เทคนิคที่ใช้ได้ดีคือ หมัด และเตะ
The techniques I favour are boxing and kicking (He doesn’t expand on what types)

6. What has been the highest award you have won in Muay Thai? รางวัลที่สูงที่สุดในการมวยไทยที่คุณโดนมอบคืออะไรครับ

รางวัลจากการชกมวยคือ เป็นแชมป์เปี้ยน เข็มขัด 5 เส้น ของเวทีลุมพินี นักชกเกียรติติยศยอดเยี่ยมประจำปี 2526 นักชกเกียรติยศ แหวนเพ็ชร ของเวทีมวยลุมพินี
I was 5 times Lumpinee champion along with receiving the best fighter of the year award in 2526 (1983 by our Western calendar) I was also given the diamond award from Lumpinee stadium.

7. Can you tell me some of the big names you have fought?

นักชกที่มีชื่อเสียงที่เคยชกด้วย คือ
*สามารถ พยัคฆ์อรุณ
*ฉมวกเพ็ชร ห้าพลัง
*แรมโบ้ พ.ร่วมฤดี
*นำขบวน หนองกี่พาหุยุทธ
*คฤหาส ส.สุภาวรรณ
*แสนเชิง ปิ่นสินชัย
*เจริญทอง เกียรติบ้านช่อง
Some of the big names I have fought are
*Samart Payakaroon
*Chamoakpetch Hapalang
*Namkhabuan Nongkeepayuth
*Karuhat Supawan
*Saenchoeng Pinsinchai
*Charoenthong kiatbanchong

(Paluhadlek was the only fighter to knockout Samart Payakaroon)

Paluhadlek 28. Who would you say has been your hardest fight and why?

ฉมวกเพชร ห้าพลัง.
The hardest fight in my career would be Chamoakpetch Hapalang.

9. The time that you competed is classed as the golden era. What do you think made your generation so great?

During the golden era fighters worked hard to become well rounded in all aspects of Muay Thai (This helped with their popularity and to became fan favourites). In my opinion todays generation just have very good promoters they lack the flare that the fighters had in my era.

10. I’ve heard that boxers were paid more during your time. Why do you think the purses are so low now?

เพราะว่าในเวลานี้นักมวยที่มีชื่อเสียงไม่สามารถที่ดึงดูดคนดูมวยที่ไม่เล่นการพนันเข้ามาดูมวยได้ ทำให้ผู้ดูมวยน้อยลง โปรโมเตอร์จึงจำเป็นต้องจ่ายรางวัลนักมวยให้น้อยลงเพื่อลดต้นทุน
Todays fighters only really attract the gamblers and not the general public so because crowds are a lot smaller than in my time the promoter has to compensate for this by paying lower purses.

11. What is the highest you’ve been paid? รางวัลเงินที่คุณได้รับมากที่สุดเท่าไหร่ครับ

เงินรางวัลที่ได้สูงที่สุดคือ 120,000 บาทในการชกชิงตำแหน่งแชมป์เปี้ยนรุ่นฟลายเวทของเวทีมวยลุมพีน
The highest purse I was paid is 120,000 TBH (£2,290.50) which was from a bout in Lumpinee Stadium.

12. So what do you think of today’s top fighters? คุณคิดยังไงกับการนักสู้ด้านบนของปัจจุบันนี้

Today’s fighters do not have a lot of versatility, their main focus is on winning for the gamblers.

13. What advice would you give fighters hoping to follow in your footsteps? คุณจะให้คำแนะนำให้กับนักสู้อื่นใดหวังที่จะเดินตามรอยเท้าของคุณ

The advice I would give to fighters wanting to follow in my footsteps would be to stay in education so that when they retire from Muay Thai they have another set of skills they can utilise to find a job.

Thank you again for taking the time out to answer these questions i’m sure the readers will enjoy your responses.

Here is two of favourite fights of Paluhadlek….enjoy.

Paluhadlek vs Maikel Lieuwfat

Paluhadlek vs Rambo

If want to learn a little more on how gambling is effecting Muay Thai in Thailand check out this great interview with Rob Cox.